.

Im 5. Jahrhundert übernahmen die Japaner in Ermangelung einer eigenen Schrift die chinesischen Schriftzeichen (Kanji). Zunächst wurde die Schrift vorrangig in den Klöstern für Kopien der Sutren und sonstigen buddhistischen Texte verwandt.

Ab dem 9. Jahrhundert entwickelte sich parallel zur chinesischen Schrift eine japanische Silbenschrift (Kana, heute Hiragana und Katagana). Diese fand in erster Linie am Kaiserhof und in den Fürstenhäusern für Briefe, Gedichte und erste Romane Verwendung.

Unter dem Einfluss des Zen-Buddhismus wurde die Kalligraphie chinesischer Schriftzeichen ab dem 12. Jahrhundert zu einer eigenständigen Kunstform (Shodô - Weg des Schreibens) erhoben . Bokuseki, wörtlich Tintespuren, enthalten auf zumeist vertikalen Bildrollen mit expressiven Zeichen Kernsätze des Zen-Buddhismus.

Weite Verbreitung fanden die Bokuseki ab dem 15. Jahrhundert mit der Entwicklung der Teezeremonie (Chadô - Weg des Tees). Die Schriftrollen wurden von den Teemeistern bevorzugt in der Tokonoma (Bildnische) der Teehäuser aufgehängt.

i